DOI: http://dx.doi.org/10.5027/andgeoV16n1-a05

Porfidos cupriferos ricos en oro; una revision

Jose Perello, Jose Cabello

Abstract


RESUMEN. El analisis de 47 depositos tipo porfido cuprifero, considerados anomalos en oro (leyes ~0,3 ppm Au) revela que sus reservas son variables entre los 3 mil millones de toneladas con leyes de 0,8% Cu; 0,31 ppm Au y 5 millones de toneladas con leyes de 0,7% Cu; 0,6 ppm Au. Los depositos mas ricos poseen leyes promedio de 0,93 ppm Au. Las leyes de Cu y Au se correlacionan positivamente. La edad de estos depositos esta comprendida entre el Precambrico (2.700 Ma) y el Plio-Pleistoceno (1,1-1,2 Ma), pudiendo encontrarse tanto en margenes continentales de tipo andino, como en arcos de islas edificados sobre corteza oceanica. Si bien los intrusivos asociados corresponden, en general, a diorita y diorita cuarcifera, tambien se encuentran adamelitas, riolitas y latitas calcoalcalinas, cuerpos de afinidad shoshonitica y sienitas. Las rocas de caja incluyen secuencias volcanicas y volcanoclasticas comagmaticas con el sistema porfidico; esquistos, anfibolitas y turbiditas de bajo grado de metamorfismo; toleitas de Fe-Mg, basaltos y sedimentitas marinas y/o continentales. El oro se encuentra principalmente en estado nativo, libre o como inclusiones en calcopirita y/o bornita. En algunos casos aparece en forma de electrum, o junto a pirita y molibdenita. El oro se asocia, especialmente, a zonas de alteracion potasica con biotita, cuarzo, abundante magnetita y, en algunos casos, actinolita y feldespato potasico. Su transporte se realizaria esencialmente mediante complejos clorurados, introducidos en el sistema a traves de fluidos de alta salinidad (~40% peso NaCl) y temperatura (~500°C), compatibles con un origen magmatico. A la fecha, no existen antecedentes definitivos en favor de un enriquecimiento en oro de los fluidos hidrotermales mediante procesos de lixiviacion hipogena de las rocas encajantes. Se verifica que estos depositos no estan estrictamente restringidos a una epoca geologica o determinado ambiente geotectonico (arcos de islas versus margenes continentales), como tampoco presentan una asociacion exclusiva con algun tipo especial de intrusivo ni roca de caja. En forma similar, aunque ciertas asociaciones de alteracion hidrotermal son caracteristicas, quedan en evidencia algunas excepciones. ABSTRACT. The analysis of 47 gold-bearing porphyry copper ores (~0.3 ppm Au) has shown that total reserves can vary from 3 thousand million tons 0.80% Cu; 0.30 ppm Au down to 5 million tons 0.7% Cu; 0.6 ppm Au; with the richest deposits having head grades of 0.93 ppm Au. Most deposits show a positive correlalion between Cu and Au grades. The deposits range in age from Archean (2,700 Ma) to Plio-Pleistocene (1.1-1.2 Ma): they are associated with either Andean type continental margins, or island arc-type settings with oceanic foundation. Although generally associated with calcalkaline diorite and quartz-diorite intrusives, they are also related to adamellite, rhyolite and latite porphyries, as well as shoshonitic intrusives and syenites. Wallrocks to the orebodies include coeval volcanic and volcaniclastic sequences; schists, amphibolites and metamorphosed turbidites; Fe-Mg tholeiites, basalts and sedimentary rocks. Gold typically occurs in the native form, either as free, micron-sized particles; or as inclusions within chalcopyrite and/or bornite. It locally occurs as electrum or is associated with pyrite and molybdenite. Gold (as copper) tends to be present within K-silicate alteration zones with biotite, quartz, abundant magnetite and minor actinolite and K-feldspar. It is currently thought that gold would have been introduced into the system by high-salinity (~40% weight NaCI), high-temperature (~500°C) juvenile fluids of magmatic affinity, and transported as chloride complexes. To date there is no direct evidence to support enrichment in gold of the hydrothermal fluids through hypogene leaching of the wallrocks of the orebodies. The present review supports and further extends previous work by showing that gold-rich copper porphyries are not strictly dependent on the composition, petrologic suite and age of the intrusives and wallrocks, nor are they confined to a particular geotectonic setting (island arcs versus continental margins).

How to cite this article Perello, J.; Cabello, J. 1989, Porfidos cupriferos ricos en oro; una revision. Revista Geológica de Chile 16 (1): 73-92. [doi:http://dx.doi.org/10.5027/andgeoV16n1-a05]

 

 Back to top PDF