DOI: http://dx.doi.org/10.5027/andgeoV16n1-a04

Avalanchas multiples del volcan Chaco en el norte de Chile: un mecanismo de degradacion de volcanes miocenos

Jose A. Naranjo, Paula Cornejo

Abstract


RESUMEN. El volcan Chaco se ubica en el borde occidental de la cadena volcanica andina cenozoica del norte de Chile (25°27'S; 69°02'W). Constituye una estructura volcanica compuesta, de edad miocena (15-17 Ma), cuya altura actual llega a 5.045 m s.n.m. Sus rasgos morfologicos mas destacados corresponden a tres calderas de avalancha, orientadas al sureste, noroeste y suroeste, en orden cronologico, las que contrastan con las formas originales, suaves, en el flanco noreste. Desde la base de estos anfiteatros se esparcieron depositos de avalancha volcanica de detritos, con volumenes estimados de 0,38; 0,63 y 2,45 km3, respectivamente, y coeficientes de friccion aparente (H/L) de 0,12; 0,11 y 0,07. Este ultimo indica una alta movilidad para la avalancha mas tardia, reflejada en una velocidad estimada de desplazamiento de 360 km/h, basado en su capacidad de ascenso. Los fenomenos de avalancha volcanica de detritos del Chaco tuvieron una componente detonante principalmente magmatica que, sumada a la presencia de vastas zonas de alteracion hidrotermal, contribuyeron a la inestabilidad del edificio. Estos fenomenos representan la forma de degradacion principal en la cadena cenozoica superior, caracterizada por condiciones climaticas extremadamente aridas. ABSTRACT. The 5,045 m a.s.l. Chaco volcano is located in the western margin of the Cenozoic Andean volcanic chain, in northern Chile (25°27'8; 69°02'W). It is a compound Miocene (15-17 Ma) volcano, which shows three avalanche calderas orientated to the southeast, northwest and southwest, from older to younger. Volcanic debris avalanche deposits were spread from the base of each amphitheater, with estimated volumes of 0,38; 0,63 and 2,45 km3, respectively. Their apparent coefficients of friction (H/L) are 0.2; 0.11 and 0.07, denoting a high mobility for the latter avalanche, which is supported by an emplacement velocity of 360 km/h, estimated from its climbing ability. The Chaco volcanic debris avalanches were probably triggered by magmatic activity within the volcano, in addition to the cone instability due to the presence of a vast hydrothermally altered core. These events constitute the main denudation mechanism of the Upper Cenozoic volcanic chain in a zone of extremely arid climate.

How to cite this article Naranjo, J., and Cornejo, P., 1989, Avalanchas multiples del volcan Chaco en el norte de Chile: un mecanismo de degradacion de volcanes miocenos: Revista Geológica de Chile v. 16, no. 1, p. 61-72., doi:http://dx.doi.org/10.5027/andgeoV16n1-a04

 

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